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“宫水”

“宫水”

当清酒传至江户时代时,滩区清酒的名声遍及整个日本。这或许得归功于 “宫水 (相传其为用于酿造清酒的最佳水源)”的发现。但话虽如此,很大程度上应该归功于“丹波 杜氏”的酿造技术。

“宫水”属于井水,源自西宫市内的一个特殊的地下井。那么大概是何时、又是以何种方式发现了这一“宫水”的呢?

发现时期是在江户时代后期。山村太左卫门在西宫以及鱼崎附近酿造清酒,他清楚地意识到西宫酿造的清酒优于鱼崎的清酒。尽管他在鱼崎使用相同的清酒酿造米并替换了所用工具,但所做的这一切并没有取得一些成效或者说根本没有任何效果。次年,他又互换了两个地方的员工,进行清酒酿造,但依然是西宫的清酒品质更为上乘。接着,他决定从西宫输送他的“梅之木藏”井水到鱼崎。有了这水,鱼崎也酿造出了可以与西宫清酒相媲美的优质清酒。

此后,山村太左卫门开始从“梅之木藏”输送“梅之木”井之水到鱼崎。结果受惠于该水,鱼崎现在也能够酿造出品质更为上乘的清酒,该产品甚至在江户市场上享誉盛名。

得知此事后,其他清酒酿造商纷纷开始竞相引入西宫的井水,据传该水因此而得到了广泛地使用。“梅之木”井也因此成为了“宫水”的起源。同时山村太左卫门被视为发现人。如今,一块刻有“宫水发祥之地(宫水发源地)”的纪念碑高耸地伫立在曾经使用过的“梅之木”井处。

另外,从这一时期开始,“水屋 (水房)”开始向没有“宫水”井的清酒酿造商出售井水,将天然井水作为产品进行销售的传统商业开始发展。起初,该水被称之为“西宫之水( 西宫的水)”,但后来改称为 “宫水”。

在 1962年,一位供职于白鹤的年轻研究员竹村博士,花了长达10年的时间研究“宫水”,并将其作为自己的博士论文,发表了研究结论 (“关于清酒酿造所用之水的研究”)。

由于“宫水”的品质广为人知,如今众多清酒酿造商正在开展合作,保护并利用该水酿造清酒。此外,还设置了一个“宫水”保护与实况调查委员会,对“宫水”井进行调查与管理。通过这种方式有效运用我们祖先的成就,才能够为人们提供极品滩清酒。